BioforMoz: a parceria do conhecimento

Parceria do conhecimento. Esta é a abordagem da Agência Italiana de Cooperação para o Desenvolvimento (AICS), que se concentra na propriedade local desde a concepção até à implementação da investigação, com as universidades italianas no papel de tutor e de assistência técnica.

Contamos as histórias dos investigadores moçambicanos que ganharam bolsas de estudo para os seus projectos no âmbito da BioForMoz “Apoio à Investigação Ambiental” (AID 12089).

Conhecer e compreender para prevenir e educar

Hemoglobinopatias são anomalias de origem genética que ocorrem nos genes que codificam a hemoglobina, levando a alterações na sua estrutura ou produção.

A anemia falciforme e a talassemia alfa (no cromossoma 16) e beta (no cromossoma 11) são as hemoglobinopatias mais comuns em todo o mundo.

Estima-se que cerca de 5% da população mundial é portadora dos genes responsáveis por estas hemoglobinopatias e que entre 300.000 e 500.000 crianças nascem todos os anos com graves variantes destas doenças.

A África Subsaariana é considerada o segundo maior centro de hemoglobinopatias.

Raquelina Ferreira é a principal investigadora do projecto “Perfil das hemoglobinopatias em crianças em Maputo, Beira e Nampula”.

“O controlo das hemoglobinopatias baseia-se no rastreio dos portadores na população e seus cônjuges, no aconselhamento genético para casais em risco e no diagnóstico pré-natal, numa tentativa de prevenir e controlar o número de novos casos, com quadros clínicos mais severos e melhorar as hipóteses de sobrevivência dos indivíduos afectados”, explica a Dra. Raquelina, que trabalha numa equipa supervisionada pelos Drs. Francisco Cucca da Universidade de Sassari e Luis Madeira da Universidade Eduardo Mondlane (UEM).

Este estudo permitirá a disponibilidade de protocolos para a detecção de portadores nos sistemas de saúde, bem como a prestação de informação adequada à população sobre esta doença, combinada com a formação e sensibilização dos profissionais de saúde sobre esta questão, a fim de intervir atempadamente, fazer diagnósticos mais precisos e prescrever a terapia necessária sem negligenciar o acompanhamento dos pacientes ao longo do tempo e reduzir o número de nascimentos afectados e, no caso de doença falciforme, reduzir a morbilidade e mortalidade infantil.

Contribuem para a investigação Maristella Pitzalis do Instituto de Investigação Genética e Biomédica (IRGB), Susanna Barella do Centro de Referência para Anemias Raras e Dismetabolismos do Ferro (pediátrico e adulto) e Hematologia Não-Oncológica Pediátrica do Hospital de Brotzu na Sardenha, Denise Brito do Centro de Biotecnologia da UEM, Juliana Ruth Argentina Mutchamua do Laboratório Clínico do Hospital Central de Maputo (HCM).

 

Sem diversidade genética, a biodiversidade poderia perder-se

15 de Abril – a data de nascimento de Leonardo da Vinci – é o Dia da Investigação Italiana no Mundo. O Ministério dos Negócios Estrangeiros e da Cooperação Internacional (MAECI) está a organizar o Dia da Investigação Italiana no Mundo para celebrar os investigadores e académicos italianos no estrangeiro.

Hoje é o seu dia, criado para lhes agradecer e para lhes dar provas visíveis de que o país, embora distante, está perto deles.

Giulia Gentile, zoóloga licenciada em EcoBiologia pela Universidade Sapienza de Roma, trabalha actualmente no Museu de História Natural de Maputo. Nos laboratórios de genética do Museu, utiliza técnicas moleculares com o objectivo de obter uma imagem geral da estrutura genética da população do búfalo africano em Moçambique.

O estudo da variabilidade genética, dentro das populações, fornece informações importantes sobre a “saúde” da população e, portanto, sobre o seu estado de conservação. O búfalo africano, que ocupava historicamente grande parte da África subsariana, está agora confinado a uma manta de retalhos de áreas protegidas pouco ligadas.

Em Moçambique em particular, as populações de búfalos diminuíram drasticamente nos últimos cinquenta anos, tanto dentro como fora das áreas protegidas.

É neste contexto que o projecto de investigação “Genética populacional e demografia histórica do búfalo africano (Syncerus caffer) em Moçambique: implicações de conservação e gestão” está a ser levado a cabo, com a assistência do Dr. ssa Giulia Gentile da Universidade “La Sapienza” de Roma como parte de uma equipa conjunta moçambicano-italiana de investigação constituída pelo Dr. Carlos Bento do MHN UEM, a Dra. Simone Sabatelli da Universidade “La Sapienza” de Roma, o Dr. Paolo Colangelo do Conselho Nacional de Investigação (CNR) e a Dra. Elisa Taviani da Universidade de Génova.

 

 

AICS saúda as mulheres pesquisadoras

7 de Abril é o Dia da Mulher em Moçambique. Esta ocasião comemora o aniversário da morte de Josina Machel (1945-1971), combatente da liberdade e heroína nacional de Moçambique.

A Agência Italiana de Cooperação para o Desenvolvimento (AICS) saúda todas as mulheres moçambicanas, destacando o seu importante papel também na investigação científica, tal como a Dra. Lucinda De Araújo, licenciada em Medicina Veterinária e Mestre em Biotecnologia, é actualmente chefe do Departamento de Epidemiologia e Diagnóstico Molecular do Centro de Biotecnologia da UEM (CB-UEM).

A Dra. Lucinda está envolvida na investigação nas províncias de Maputo e Gaza sobre a febre do Vale do Rift, uma doença viral sobre a qual se sabe muito pouco. A doença afecta os ruminantes (ovinos, bovinos, caprinos, etc.) e os humanos. Pode ser transmitido aos seres humanos através do contacto com material animal infectado e também através da picada de mosquitos infectados.

A investigação, financiada por uma bolsa da AICS através do projecto BioForMoz, visa criar uma técnica para diagnosticar a doença utilizando proteínas recombinantes, permitindo testes de diagnóstico disponíveis localmente, facilmente acessíveis e baratos.

A Dra. Lucinda trabalha em colaboração com o Istituto Zooprofilattico Sperimentale d’Abruzzo (IZSAM).

Vale a pena mencionar que a febre do Vale do Rift é listada pela Organização Mundial de Saúde (OMS) como uma doença prioritária, capaz de causar epidemias futuras. A infecção causa febre, dores de cabeça, mialgia e alterações hepáticas; a febre hemorrágica pode ocorrer em 2% dos casos. O último surto registado em Moçambique foi em 2014.

Escherichia coli, o inimigo em casa

A Escherichia coli é um importante habitante comum do tracto intestinal de humanos e animais. A maioria das estirpes são inofensivas e consideradas comensal, no entanto algumas são conhecidas por possuírem várias características, incluindo a capacidade de serem reservatórios de factores de virulência, o que as torna capazes de causar doenças.

Em Moçambique, a informação existente sobre estirpes de E. coli em animais e o seu perfil de resistência aos antibióticos é relativamente escassa.

Vanessa Alexandra Comé da Graça, que trabalha no Departamento de Diagnóstico Molecular e Epidemiologia do Centro de Biotecnologia da Universidade Eduardo Mondlane, está a trabalhar no projecto “Caracterização do perfil de resistência antimicrobiana de estirpes de Escherichia coli isoladas em animais domésticos que vivem perto de áreas de conservação”.

O objectivo é isolar as estirpes de E. coli que circulam em ruminantes domésticos de áreas próximas das áreas de conservação e estudar o seu perfil de resistência aos antibióticos.

𝐂𝐨𝐦e? Serão recolhidas amostras de fezes de 50 bovinos domésticos seleccionados aleatoriamente de 10 agricultores localizados em redor do Parque Nacional de Maputo, em Maio e Setembro do ano em curso. Após a colheita, as amostras serão inoculadas em água peptone e depois cultivadas em meios diferenciais.

Posteriormente, serão submetidos a extracção de ADN e o ADN resultante será então utilizado no teste de reacção em cadeia da polimerase (PCR) para confirmação da presença de genes de resistência. Os testes de susceptibilidade aos antibióticos também serão realizados utilizando o método de difusão do ágar.

Os resultados deste estudo permitirão conhecer o perfil de resistência antimicrobiana da E. coli em animais domésticos que vivem na periferia das áreas de conservação, contribuindo para a protecção da saúde pública através da utilização racional de antibióticos na prática veterinária. Vanessa da Graça trabalha com a Professora Elisa Tavani da Universidade de Génova, Itália.

Água tratada contém hormonas? Levar a sério os poluidores emergentes!

Os rios e efluentes urbanos recebem um vasto espectro de compostos químicos, tais como pesticidas, medicamentos, hormonas, produtos de cuidados pessoais, entre outros, que são parcialmente removidos durante os processos de tratamento (em estações de tratamento de água e águas residuais) e/ou descarregados nos rios.

Contudo, nem mesmo as tecnologias mais avançadas são capazes de as eliminar completamente, pelo que acabam por estar presentes nas nossas torneiras.

Além disso, já se sabe mais sobre os efeitos reais de contaminantes, tais como as hormonas, que prejudicam a vida aquática e humana. Temos de levar a sério estes ‘poluentes emergentes’!

Joelma Leão Buchir, investigadora do Centro de Biotecnologia da Universidade Eduardo Mondlane, está a recolher informação sobre contaminantes, em particular contaminação aquática por compostos estrogénicos, para avaliar a presença de compostos emergentes nas águas superficiais e residuais ao longo dos rios em Maputo, Moçambique.

O projecto “Poluição Ambiental por Pesticidas nos Rios” visa avaliar o nível de poluição ambiental dos rios por contaminantes emergentes e o nível de exposição das populações aquáticas; estabelecer instalações laboratoriais no Centro de Biotecnologia da Universidade Eduardo Mondlane para apoiar os sistemas de monitorização ambiental do país; aumentar a sensibilização nacional para a poluição ambiental e questões de biossegurança; e motivar melhorias na gestão da água e na vigilância de poluentes.

Joelma Leão Buchir, licenciada em Medicina Veterinária, Mestrado em Engenharia de Bioprocessos e Biotecnologia e Doutoramento em Biologia Celular e Molecular, colabora com o Prof. Mauro Colombo, da Universidade Sapienza de Roma, Departamento de Biologia e Biotecnologia ‘Charles Darwin’.

Para um maior controlo contra a mosca tse-tse

A tripanosomose animal africana é o maior obstáculo ao desenvolvimento da pecuária em Moçambique. A doença é causada por protozoários do género Trypanosoma e transmitida pela mosca tsé-tsé, que infesta 60% do território do país.

As medidas tomadas até agora não foram inteiramente satisfatórias devido ao desenvolvimento da resistência aos medicamentos e aos elevados custos.

Hermógenes Neves Mucache, da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade Eduardo Mondlane, está a trabalhar no distrito de Matutuine na província de Maputo para explorar alternativas inovadoras, sustentáveis e economicamente viáveis para que os pequenos e médios agricultores possam beneficiar.

O projecto é o ‘Estudo longitudinal para avaliar estratégias para o controlo integrado da tripanosomose domesticada de animais selvagens no Parque Nacional de Maputo’.

Hermogénes Neves Mucache trabalha com Cesare Cammà, do Istituto Zooprofilattico Sperimentale Abruzzo e Molise ‘G. Caporale’ Teramo’.

O seu objectivo é avaliar novas abordagens e ferramentas inovadoras para controlar a tripanosomose, em particular a utilização de uma estratégia de controlo integrado.

Como? Combinando a utilização de dispositivos impregnados de insecticidas; tratamento selectivo de animais com tripanossomose; pulverização de gado com deltametrina; e desparasitação estratégica contra helmintos em manadas localizadas na zona tampão e dentro do Parque Nacional de Maputo.

No final deste projecto, espera-se que os dados gerados possam fornecer novas ferramentas de controlo e assim contribuir para aumentar a produção e produtividade do gado no país, especialmente em áreas infestadas pela mosca tsé-tsé-tsé.

 

Em defesa do milho

O milho é uma cultura importante e essencial para a segurança alimentar na África Subsaariana. Em Moçambique, a cultura é a segunda mais produzida depois da mandioca, sendo principalmente produzida nas regiões centro e norte do país.

No entanto, a nível continental, a produção diminuiu devido a vários factores, incluindo tensões bióticas, dos quais podemos destacar a ocorrência da doença chamada doença de desidratação por necrose letal do milho (MLND), que pode levar a perdas até 100%, seguindo o exemplo de países como o Quénia, Tanzânia e Uganda.

O MLND é causado pela co-infecção do Maize chlorotic mottle virus (MCMV) e do Sugarcane mosaic virus (SCMV). Sendo uma doença devastadora, a presença do MLND na Tanzânia, um país vizinho de Moçambique, indica uma potencial ameaça à segurança alimentar. Por conseguinte, é importante reforçar o sistema nacional de quarentena e vigilância sanitária, com fortes ferramentas para a detecção e caracterização precisas do MLND e vírus relacionados, a fim de contribuir para a segurança alimentar do país.

Marilia Orlanda Marta Mazivele Titoce, do Centro de Biotecnologia da Universidade Eduardo Mondlane, está a trabalhar para o seu doutoramento no projecto “Estabelecimento de técnicas de diagnóstico para a detecção da necrose letal do milho (MLND) e vírus relacionados no Centro e Norte de Moçambique”, sob a supervisão de Massimo Turina, Conselho Nacional de Investigação, Instituto para a Sede Institucional de Protecção Vegetal Sustentável em Turim.

O objectivo é defender o milho, contribuindo para o diagnóstico do MLN e vírus relacionados (MCMV e SCMV), através do estabelecimento de técnicas de diagnóstico molecular e serológico do MLN e vírus relacionados e sua caracterização molecular, a fim de dar uma resposta rápida a casos de presença de vírus no país e com base na análise filogenética é possível identificar estirpes em circulação.

Caça à cólera

A cólera é uma doença diarreica causada pela bactéria Vibrio cholerae com um elevado potencial para causar epidemias. Em Moçambique, como em vários países da África Austral, a cólera é endémica e foi detectada pela primeira vez em 1970.

Embora seja conhecido como um patogéneo humano transmitido através da ingestão de alimentos ou água contaminados, V. cholerae faz parte da flora natural do ambiente aquático e pode sobreviver em reservatórios aquáticos de várias formas e associado ao zooplâncton, copépodes ou outros hospedeiros aquáticos naturais ou através da formação de biofilmes que lhe conferem uma maior resistência a factores de stress ambiental.

O papel do ambiente aquático na evolução das estirpes epidémicas de V. cholerae é ainda uma questão em aberto, em particular a existência de reservatórios ambientais aquáticos persistentes para V. cholerae O1 e a forma como estes influenciam a epidemiologia da doença ainda são debatidos.

Amélia Halila Mondlane Milisse, investigadora do Centro de Biotecnologia da Universidade Eduardo Mondlane (UEM), está a realizar investigação sobre a “Evolução genómica de Vibrio cholerae no ambiente aquático das áreas afectadas pelo Ciclone IDAI em Moçambique”.

Uma investigação cujos resultados esperados irão também actualizar as autoridades locais, nacionais e globais no palco e distribuição da cólera nos ecossistemas aquáticos, uma vez que há falta de dados sobre a presença destes agentes patogénicos nas águas de Moçambique, subsidiando possíveis acções de vigilância sanitária.

A investigação – conduzida em colaboração com a Universidade de Génova e o Instituto Nacional de Saúde – Moçambique – visa avaliar a presença de V. cholerae O1 no ambiente aquático de uma área fortemente afectada por uma epidemia de cólera após o ciclone IDAI, e investigar a relação com a V. cholerae O1 não epidémica isolada do mesmo ambiente, a fim de clarificar a possibilidade de a estirpe epidémica ter persistido e presumivelmente evoluído no ambiente aquático.

Para este fim, serão utilizados métodos microbiológicos e moleculares (PCR em tempo real, sequenciação do genoma inteiro) para a identificação de estirpes de V. cholerae O1 e não O1. As sequências de estirpes isoladas em bases de dados de surtos anteriores no Instituto Nacional de Saúde serão incluídas no estudo para determinar a sua relação com as estirpes ambientais isoladas após o IDAI.

𝐌𝐞́𝐭𝐨𝐝𝐨 𝐧𝐚̃𝐨 𝐢𝐧𝐯𝐚𝐬𝐢𝐯𝐨 𝐧𝐚 𝐨𝐛𝐭𝐞𝐧𝐜̧𝐚̃𝐨 𝐝𝐞 𝐃𝐍𝐀 𝐝𝐞 𝐛𝐮́𝐟𝐚𝐥𝐨𝐬

Carlos Bento é investigador no Museu de História Natural da Universidade “Eduardo Mondlane” e trabalha em aspectos de conservação da biodiversidade, especialmente de vertebrados terrestres.

Actualmente trabalha na biogeografia da fauna terrestre em Moçambique , tendo em conta a genética das espécies envolvidas. Esta abordagem visa apoiar os diversos programas de repovoamento em curso e envolver espécies que sofreram uma diminuição drástica das suas populações causada pela guerra civil, que afectou o país por cerca de 16 anos.

O projecto aprovado é referente à “Genética populacional e demografia histórica do búfalo africano (Syncerus caffer) em Moçambique: implicações de conservação e gestão”. O objectivo fundamental do projecto é compreender a diversidade e distribuição genética das diferentes populações do Búfalo Africano em Moçambique.).

O estudo convencional da genética de búfalos e outros mamíferos terrestres envolve a coleta da amostra por meio da extração de sangue ou tecido. Este método é extremamente caro, pois envolve a compra de drogas, dart gun para imobilizar os animais, aluguer de helicóptero e outros custos adicionais.

Para contornar esse impasse, em Moçambique está-se a testar o método não invasivo para isolar o DNA de búfalos africanos das fezes.

Esse método também tem seus desafios, pois conta com a experiência do pesquisador ou coletor em identificar com precisão as fezes, garantindo que estejam frescas, pois a insolação degenera o DNA, e também a necessidade de garantir um sistema de frio para manter a qualidade das amostras até seu transporte para o laboratório. No entanto, não há dúvida de que este método é menos dispendioso e as fezes podem ser encontradas seguindo as pegadas do animal sem grande custo monetário.

Esse estudo genético é fundamental porque orientará o país no processo de translocação de animais, seguindo os requisitos que garantem a preservação da integridade genética das populações.

Carlos Bento trabalha em colaboração com a Universidade de Roma “La Sapienza” e o Instituto de Pesquisa em Ecossistemas Terrestres.

 

 

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